Educación Innovación y Enseñanza en Línea

Generando Internacionalidad en Laureate

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Elaborado por Han van Kasteren, MBA, Coordinador de Incubadora y CIIDE, Universidad del Valle de México, Campus Hermosillo.

Las Clases Internacionales son clases virtuales, ofrecidas en toda Latinoamérica a universidades que forman parte de Laureate. Cualquier institución de nuestra red puede participar en este programa, y los estudiantes, en lugar de llevar sus materias presenciales, las reciben de manera virtual; es decir, en línea. El maestro puede ser de cualquier país: México, Honduras, Costa Rica, Panamá, Perú, y Chile. Igual que los alumnos, aunque sean de su país, pueden ser de otro campus. En otras palabras, en cualquier salón hay muchas nacionalidades, y culturas diferentes, y todos llevan al salón su propia experiencia y su propia vista del mundo.La experiencia de participar en un aula internacional, tanto para los alumnos como para los docentes, es enriquecedora. La interacción entre alumnos y maestros de diferentes países, diferentes culturas, diferentes áreas de estudio, diferentes etapas de sus carreras, ofrece la oportunidad a los participantes de salir la clase con mucho más que solo el conocimiento del contenido de dichas materias.

Diciendo que cuando empecé a impartir clases en Clase Internacional fue mi primera experiencia internacional en un entorno educacional seria insincero. Soy originario de los Países Bajos, uno de los países más multiculturales en Europa. Hice el primer año de mi Maestría en Trinity College Dublín, República de Irlanda. El departamento donde viví, compartí con muchachos de EEUU., Francia, Guadalupe, Sudáfrica, etc. Termine mi maestría de nuevo in Países Bajos, y egresado me di cuenta muy rápidamente que el mercado laboral para un Maestro de Lengua y Literatura Inglesa es…limitado. Entonces, me inscribí en un Posgrado experimental con solo 10 participantes, en Enseñanza en Salones Multiculturales y Bilingües. Terminando el Posgrado fue a vivir y trabajar en Malmӧ, Suecia, una ciudad muy fría. Extrañamente, la mayoría de mis alumnos no eran suecos. Malmӧ es la primera ciudad en Suecia donde llegan inmigrantes por barco, y muchos se quedan. Entonces, la cuidad tiene un comunidad muy grande de inmigrantes de Yugoslavia Anterior. Y mis alumnos eran los hijos de estos inmigrantes, y no hablaban ni sueco, ni inglés, ni holandés).

Al fin, en Agosto 1999, llegue a la ciudad de Hermosillo, Sonora, México. Una ciudad con mucho calor. Por años, mis clases al menos eran bilingües, pero ni un poco multicultural. Es cierto, siempre hay varios alumnos que nacieron en EEUU sin embargo eso no cuenta. Y si he tenido alumnos de Alemania, Francia (intercambio, obviamente), Honduras y Perú (menos obvio), pero para decir que las clases presentaron una experiencia multicultural, de verdad, no.

Exactamente por esta razón me emocione mucho cuando, hace que un poco más que un año me invitaron a dar una clase en línea en el programa de Clase Internacional. Ya tuve experiencia con la plataforma porque hice mi segunda Maestría en Walden University (y estoy haciendo mi Doctorado en el mismo, para los que están tomando notas), usando la misma plataforma. Pero la experiencia esta 100% diferente cuando estas al otro lado de la plataforma.

Empezamos cuidadosamente con unos pocos alumnos de varias universidades, pero poco a poco los demás se empezaron a enterar sobre el programa, y más y más maestros y alumnos se emocionaron a participar. Y por buena razón, porque la experiencia y la dinámica es completamente diferente de un salón presencial. Y alumnos que casi no participan en sus clases presenciales, por miedo o por flojera, son los participantes más entusiasmados en las aulas internacionales.

La Clase Internacional remueve una barrera imaginaria, y todos participan con el mismo ánimo.

Por un lado, porque no se sienten incomodos de participar. Pero más importante quieren participar, porque están interactuando con muchachos iguales que ellos, pero en otros campus, en otros países, y en otras zonas temporales. Adicional al conocimiento de la materia, están aprendiendo cosas que no tienen nada que ver con el contenido de clase, pero que si contribuyen a su conocimiento del mundo. Si solo fue por esta razón, en mi humilde opinión, todos los alumnos de Laureate deberían participar en una clase internacional.

También está relacionado a intercambio físico, por dos razones muy diferentes. Primero, los muchachos que van en intercambio, y siguen pagando su colegiatura en su propia universidad, es una manera de llevar una materia de su plan de estudios, aunque están a 3,000 kilómetros de distancia de sus compañeros de su generación. Por otro lado, los muchachos que no se pueden ir en intercambio, por cualquier razón; familiar, financiero, restricciones de visa, etc. pueden tener la experiencia de tener un maestro de otro país, y compañeros extranjeros.

A veces, los alumnos no quieren o tienen miedo porque no saben que esperar. Y me preguntan: ¿qué tengo que hacer o tener? Sencillo: primero, conexión a internet. Segundo, autodisciplina. Si no entras, y participas, pues, ya pierdes la experiencia y la calificación. Cuando entran por la primera vez, ven que la plataforma está muy fácil de usar. Siempre hay alumnos que dicen “no entiendo la plataforma”, pero no hay nada que entender, es tan sencillo. Pero siempre hay personas; maestros, coordinadores, presenciales y virtuales disponibles para apoyar y explicar, no menos el maravilloso equipo en cargo de la experiencia estudiantil en las aulas virtuales en Tegucigalpa, Honduras, quienes siempre están dispuestos a resolver cualquier incomodidad o duda, y quienes también son, técnicamente, mis jefes….

Para concluir, las aulas virtuales presentan una maravillosa herramienta para de verdad sentirse parte de una comunidad universitaria internacional, la cual es Laureate International Universities, y una experiencia que todos deben que aprovechar. Es decir, cual es el punto de ser parte de un red internacional, si te quedas conociendo solo tu propio campus, que no?

Sobre el autor

Universidad del Valle de Mexico

La Universidad del Valle de México es una Institución que, de manera integral, educa con un equilibrio entre los enfoques científico-tecnológico y ético-cultural, acordes con las necesidades sociales, la búsqueda de la verdad y el bien común; fundamentándose en su Filosofía Institucional y su Modelo Educativo.

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